Diagrama comparativo entre lo que se conoce como marea alta y marejada ciclónica. (Imagen de disaster.qld.gov.au)

Precaución ante las
marejadas ciclónicas

MAREJADAS CICLÓNICAS

La mayoría de las personas al pensar en los huracanes piensan en los vientos. Sin embargo, aparte de los vientos, el agua causan gran devastación y muertes. El agua por las lluvias torrenciales provoca que los ríos se desborden y arrastren lo que encuentren en su camino. Más importante aún es el poder del agua del mar que se acumula sobre las aguas costeras, fenómeno conocido como la marejada ciclónica.

¿QUE ES LA MAREJADA CICLÓNICA? 

Una marejada ciclónica es la entrada del agua del mar cuando ocurre el azote directo de un huracán sobre la costa. El nivel del mar aumenta y ocurre una acumulación de agua sobre la costa debido a la disminución de la presión atmosférica asociada al paso del ojo del huracán y a los vientos fuertes. Este fenómeno ocasiona peligrosas condiciones del mar capaces de arrastrar, dañar y demoler todas las estructuras ubicadas en las costas.

Este efecto de los huracanes es de gran relevancia. Un 90% de las personas que mueren en huracanes fallecen por ahogamiento, y muchos de estos ahogamientos están asociados al efecto de la marejada ciclónica. Sobre el océano, la marejada ciclónica ocurre pero es casi imperceptible, pero tan pronto huracán se acerca y entra a un área costera, el nivel del agua aumenta significativamente alcanzando 5 pies o más sobre el nivel del mar. La situación se vuelve desastrosa si se combinan los siguientes factores: huracán se acerca y entra a un área costera, el nivel del agua aumenta significativamente alcanzando 5 pies o más sobre el nivel del mar. La situación se vuelve desastrosa si se combinan los siguientes factores:

  • En oleaje fuerte por los vientos huracanados
  • Una marea astronómica alta
  • Forma cóncava y poca profundidad de las costas

Aquellas estructuras que quedan localizadas próximas a las costas recibirán daños serios y hasta pueden ser barridas completamente por la marejada ciclónica. Igualmente, si hay personas quedándose dentro de estas edificaciones o dentro de sus embarcaciones, pueden perecer ahogadas. Muchos jóvenes que disfrutan del deporte del “surfing” se ven tentados a ir a las playas cuando se acerca un huracán, ya que las olas y la marejada aumenta. Pero ya han sido muchos los jóvenes que han muerto por las corrientes submarinas que se producen con estas marejadas, y remolinos que arrastran a los nadadores o “surfers” hasta aguas profundas. La marea es tan fuerte que aún los de mayor experiencia no pueden sobrevivirlas. De ninguna forma pongas en riesgo tu vida ni la de tus amigos cuando se acerca o aleja un huracán, y tampoco pongas en riesgo a la persona que te tendrá que ir a rescatar. Existen otras condiciones del tiempo y otras playas con oleaje bueno en donde es más seguro practicar este deporte.Las áreas que resultarán más afectadas por la marejada ciclónica dependerán de la dirección y lugar de entrada del huracán a las costas de nuestra isla. Las áreas costeras del este y sur de la isla son las áreas más vulnerables por la poca profundidad de sus aguas circundantes. El efecto de la marejada ciclónica, sin considerar el efecto del viento, puede variar entre 7 a 11 pies de altura sobre el nivel del mar. Si se le añade el efecto del viento, la marejada ciclónica puede alcanzar aproximadamente entre 10-15 pies de altura sobre el nivel del mar.

Desafortunadamente, gran parte de la población de nuestra isla se encuentra localizada en las áreas costeras de baja elevación. Estas áreas pueden verse seriamente afectadas por la marejada ciclónica por lo cual es necesario desalojarlas previo a la llegada del huracán como medida de precaución.

¿QUÉ HACER?

Al igual que nos preparamos para los huracanes, es importante que tengas un plan y te prepares con tiempo para los efectos de la marejada ciclónica. Estas son las reglas de seguridad:

  • Si vives cerca de la costa, debes desalojar a un lugar seguro tan pronto haya un aviso de huracán. Si estás en un área de peligro, no esperes a que las autoridades den la orden de desalojo.
  • No resistas a un desalojo. Recuerda que esto es una medida que se hace para salvar tu vida, no para incomodarte. Si resistes, estás arriesgando tu vida y la de las personas que están tratando de ayudarte.
  • Una opción para tu lugar de desalojo puede ser la casa de algún familiar o amigo que viva en una zona que no sea inundable y que sea de construcción segura, alejado de las costas. Es importante que hables con ellos de tu plan con anticipación, antes de la temporada de huracanes, así ellos tendrán conocimiento y podrán ayudarte.
  • Recuerda que los municipios tienen refugios. Debes saber cuáles son los más cercanos y si son una opción para ti y tu familia.
  • De tener alguna persona que necesite algún servicio especial, comunícate con la Agencia Estatal para Manejo de Emergencias y Desastres o con la Oficina Municipal de Manejo de Emergencias.
  • Si tienes mascotas, recuerda sacarlos de la zona de peligro. Los refugios públicos puede que no acepten mascotas, así que considera las opciones de dejarlos al cuidado de algún familiar o amigo.
  • Mantente informado/a y no regreses al lugar hasta que sea seguro.

Corrientes de resaca

Una corriente de resaca es una corriente superficial (o sub-superficial) de agua que se aleja de la orilla y se dirige hacia mar adentro. Es como un canal o río de agua que se mueve de forma rápida (¡hasta 8 pies por segundo). No es una corriente que te hunde, sino que te hala mar adentro.

¿QUE HACER?

  • No entres en pánico.
  • Si te encuentras en problemas en el agua, levanta una mano y mantente a flote, hasta que llegue ayuda.
  • Al nadar, no lo hagas contra de la corriente. Espera que la corriente de resaca te “suelte” y entonces nada perpendicular a la playa por 20-40 metros (unos 100 pies), hacia donde las olas estén rompiendo. Las mismas olas te llevarán de regreso a la playa.

REGLAS DE SEGURIDAD A SEGUIR:

Nadar en una piscina no es lo mismo que nadar en el mar. Las corrientes de resaca pueden extenuar el más fuerte de los nadadores.

Evita ir a las playas que estén bajo Advertencia de Resaca Fuerte.

  • Al planificar tu día de playa, ve a la página de Internet del Servicio Nacional de Meteorología (http://www.srh.noaa.gov/sju) y verifica si hay Advertencia de Resaca Fuerte vigente o si se advierte la posibilidad de resacas en los boletines o pronósticos marítimos.
  • Revisa el nivel de riesgo para la playa que tienes interés visitar. Encontrarás esta información en la página de Internet de CariCOOS consultando el producto que aparece en esta página: http://www.caricoos.org/Nearshore_Breaker_Model/
  • Nada en áreas seguras, preferiblemente donde haya presencia de salvavidas.
  • Evita nadar grandes distancias sin supervisión.
  • No nades después de comer o bajo la influencia del alcohol.
  • Mantente pendiente de los cambios físicos que usualmente experimenta el mar.
  • Sal del mar cuando sientas que una corriente está ligeramente halándote.
  • ¡Observe las condiciones en la orilla del mar durante 15-20 minutos antes de entrar al agua!
  • Mantén a todo tu grupo a la vista en todo momento.

No hay porqué tenerle miedo al mar, pues si lo respetamos y cumplimos con las reglas de seguridad, siempre lo vamos a poder disfrutar.

Golpe de Agua en Ríos

Las inundaciones en el río ocurren cuando los niveles del río se elevan y desbordan sus orillas o los bordes de su canal principal, inundando a su vez, las áreas que normalmente están secas. Las inundaciones en los ríos pueden ser causadas por fuertes lluvias, fallas en presas y entre otros atmosféricos. El Servicio Nacional de Meteorología emite avisos de inundación para los Puntos de Pronóstico en los Ríos, designando dónde establecido una alerta de inundación.

Las inundaciones en los ríos se clasifican como Menor, Moderada y Mayor en base a la altura del agua y os impactos a lo largo del río que han sido coordinados con el SNM y los funcionarios municipales. Las inundaciones menores significan que serán afectadas las áreas bajas adyacentes a la corriente o río, principalmente áreas rurales y tierras de cultivo y carreteras secundaras cerca de la inundación del río.

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